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AUGUSTEA IBERICA PRESENTA LA BERGAMOTA

Augustea-Iberica

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«EL ORO VERDE DE CALABRIA»

……….. Es una tarde cálida de mayo; el sol brilla en un cielo despejado y todo sabe a primavera. Abro la ventana y el intenso aroma a azahar me invierte. El verde oscuro de las hojas de naranja y bergamota brilla a la luz del sol de mi sur; esos árboles tienen una historia que contar, la historia de gente común que trabaja y se casan con su amada tierra todos los días ……..
(de Un regalo de Dios – Bergamota: el aroma del paraíso)

La bergamota es el oro verde de Calabria, el más precioso de los cítricos.
Nos trae leyendas del misterio de su origen; proviene de una polinización cruzada de un limonero y un naranjo amargo que se encontró, de manera inexplicable, por primera vez en Calabria a mediados del siglo XVII.

También el origen del nombre de este noble fruto lleva consigo la leyenda; según algunos tiene origen en el término turco «Beg-armudi», pera del príncipe, según otros deriva de la ciudad «Berga» (España) para llegar a Calabria durante la dominación española. ¡Es una historia antigua, la historia de la bergamota! Es una historia que habla del amor por la tierra,
la fatiga, las tradiciones y el folklore. En el período de la cosecha de las bergamotas, desde mediados de diciembre hasta mediados de febrero, los más jóvenes y también los chicos, equipados con pequeñas cestas los «panari», forradas en el interior con tela de yute para no dañar la piel del bergamota rociada con vesículas llenas de aceite esencial, separando suavemente los frutos de las ramas y luego transportados por mujeres
jóvenes.

Cargaban las cestas encima de sus cabezas colocándolas en una especie de almohadilla llamada «giranda». El peso las obligaban a caminar con un porte erecto, casi austero, a lo largo de los senderos, entre los árboles.
Por lo tanto, se creaban coloridas filas indias de mujeres, cuyas amplias faldas, en colores brillantes, se balanceaban, como su andar, acompañadas del canto en coro de «mottettti».
Estos cantos populares con orígenes nobles se cantaban a cappella y contaban sobre la vida rural, el esfuerzo y la alegría de estar juntos.

Era la época en que la recogida y extracción de la esencia se realizaba a mano, utilizando esponjas naturales para expulsar el néctar de bergamota de la corteza, que se recolectaba en recipientes de terracota. Hombres y mujeres, niños y ancianos, inclinados sobre esponjas en medio de la noche
para evitar que la luz altere la esencia; así por generaciones, hasta la invención de la llamada «máquina de Calabria», diseñada por Nicola Barillà, que garantizó altos rendimientos y una muy buena calidad de la esencia.

La bergamota sólo crece a lo largo de la costa en la provincia de Reggio Calabria, donde ha encontrado el microclima ideal. De hecho, su hábitat casi exclusivo está constituido por la delgada franja costera de unos cien kilómetros de largo, entre Villa S. Giovanni y Gioiosa Jonica. Debe recordarse que más del 90% de la producción mundial de este cítrico proviene de la provincia de Reggio Calabria desde 1750, cuando nació la primera plantación de bergamota.

Esta tierra produce bergamotas sin igual gracias a las condiciones climáticas extremas, que garantizan una gran cantidad de aceite esencial precioso. De hecho, es el aceite esencial almacenado en los poros, justo debajo de la superficie de la corteza, lo que hace que la bergamota sea tan valiosa que inicialmente se usó sólo como agente fijador en el sector de los perfumes.

Esta tierra produce bergamotas sin igual gracias a las condiciones climáticas extremas, que garantizan una gran cantidad de aceite esencial precioso. De hecho, es el aceite esencial almacenado en los poros, justo debajo de la superficie de la corteza, lo que hace que la bergamota sea tan valiosa que inicialmente se usó sólo como agente fijador en el sector de los perfumes.

Más tarde, en el siglo XIX, científicos y médicos descubrieron, casi por casualidad, las poderosas cualidades antisépticas y antibacterianas del aceite esencial de la bergamota, un descubrimiento que también asume un papel clave en clínicas y hospitales como eficaz desinfectante, anti- colesterol, hipoglucemiante, antirradicales libres, portador de vitaminas.

Hasta hace poco tiempo, por la acidez natural de la fruta, se ignoraba su uso alimentario; fue gracias a los productores de Calabria que comenzó una nueva tradición de sabor y salud: la creación de diferentes productos de la Pasticceria Fiorino y Officine Conserve nos hace descubrir un sabor nuevo e irrepetible.